Bodies in the distance


Виставка/ Exhibition

Photo © Tomasz Koszewnik

Opening: Friday, 4 December, g. 12pm
Conversation between Marek Wasilewski Lada Nakonechna: Saturday, 5 December, g. 4 pm (live-stream)
*Exhibition is available to view through front windows and online.

Lada Nakonechna is the creator of drawings, photographs, installations, and performative actions. The artist’s work is deeply immersed in the politics of vision. Nakonechna is a careful observer of visual messages present in public space. Her works refer not only to current events in Ukraine, but also provide insightful analyses of the relations of power, violence, and alienation in contemporary European societies.

The Bodies in the Distance exhibition at the :SKALA gallery consists of works made by the artist since 2014, including the most recent ones created during her residency in Poznań. The title of the exhibition refers not only to the social condition during the so-called sanitary regime related to the Covid-19 pandemic — it also explores the atomization and disintegration of social relations under the pressure of the dominant discourses of power.

The installation Negotiating table from 2014 is dedicated to the victims of the protests of 2013–2014. In a succinct, bitterly ironic gesture, the artist placed photos of beaten demonstrators on a table in places that should be occupied by the sides of political negotiations. Created in 2015, a series of pencil drawings entitled War in Ukraine is a conceptual analysis of the language used to describe the armed conflict in Donbass. Each of the drawings offers a threefold interpretation of the same phrase, showing that the structure of language depends on our political position. The video work Switch on red from 2016 is a minimalistic performance to the camera showing the relativity of symbols that define political and cultural identity. The red flag presented at the beginning of the project changes colors thanks to the filters used. However, it is not the matter of the banner that changes, but its perception — depending on how certain visual parameters are set.
The exhibition also features the artist’s works made during her residency in Poznań. The installation  Photozone consists of prints transferred directly onto the gallery wall. They multiply the word “God”, which was added to the monuments in Poznań and Białystok after the transformation in 1989 in order to improve or change their meaning. The point was to make them fit better with the requirements of the new official historical narrative. The work Package deals with the same topic. It is comprised of packages hung on the wall with patterns reproducing the inscriptions from the Monument to the Victims of June 1956 in Poznań and the Monument to the Heroes of Białystok Land in Białystok. The words: HONOR, GOD, LAW, BREAD, and HOMELAND, which appear taken out of context on the wrappers, have been repeated so many times that they have almost completely lost their meaning and are worth less than the paper on which they were printed. A critical analysis of monuments, which are carriers of the official historical policy in Poland, seems to be an important path for interpreting the exhibition. The same topic is also addressed in a small work entitled In foliage and in stone (self-portrait). This photo was taken in front of the Monument to the Polish Underground State in Poznań. You can only see the leaves and the light reflecting from the polished stone slab. The face of the author of the self-portrait is completely invisible. Two drawings The search of a “proper” sign for the monument to the Polish protests is a record of media texts about women’s protests against the Constitutional Court’s decision to enact stricter anti-abortion laws. The artist was in Poland during the culmination of the Women’s Strike demonstrations and made an attempt to create a description of a hypothetical monument dedicated to these events. The installation Untitled (dedicated to exhibitions) is a site-specific work using the unique features of the space of the SKALA gallery. The artist noticed a small hole in the windowpane — on the opposite wall, she placed a pierced object, which consists of pressed posters for exhibitions at the Arsenał Municipal Gallery in Poznań. The opening in the object is directly opposite the hole in the pane. When we look into the cavity hollowed out in the layers of the posters, we can see the hidden layers of prints revealing themselves to us, similarly to a geological open pit. This way, the artist comments on the accumulating effort of yet another art show, yet another artwork hung on the walls, which create a thicker layer, through which it is increasingly more difficult to break through.
At the exhibition in the SKALA gallery, Lada Nakonechna pays special attention to words as a vehicle for empty, hypocritical, blurred, and deceptive meanings; words whose content is rapidly eroding in the field of media and politics. The artist, on the other hand, appreciates the significance of words, giving her works very precise titles, which each time are an important part of the message.
The minimalist, conceptual form of these creations identifies precisely where the conflicts of meanings occur. Lada Nakonechna’s art is a multidimensional critical practice that exposes the official historical, economic, and symbolic discourses, which at all times, are an emanation of political and linguistic violence and oppression.
At the same time, the artist signals that she is aware of the aesthetic and cultural context that comprises the codes, with which she can communicate with her viewers. Her actions are aimed at retrieving social consciousness and creating alternative narrations, which will aid the process of political and cultural emancipation.

Marek Wasilewski


Photo © Tomasz Koszewnik

Лада Наконечна – авторка рисунків, фотографій, інсталяцій та перформансів. Творчість художниці глибоко занурена в політику бачення. Наконечна – уважна спостерігачка за візуальними повідомленнями, присутніми у публічному просторі. Її роботи стосуються не лише поточних подій в Україні, але також дають глибокий аналіз відносин влади, насильства та відчуження в сучасних європейських суспільствах.

Виставка Bodies in the Distance (Тіла на відстані) в галереї SKALA складається з робіт, виконаних художницею з 2014 року, аж до найновіших, створених під час її перебування у Познані. Назва виставки стосується не лише соціального стану в період т.зв. санітарного режиму, пов'язаного з пандемією хвороби COVID-19, також говорить про ситуацію атомізації та розпаду соціальних відносин під тиском домінуючих дискурсів влади.

Інсталяція Стіл переговорів 2014 року присвячена жертвам протестів 2013–2014 років. Фотопортрети побитих демонстрантів художниця розмістила лаконічним, гірко-іронічним жестом на стілі, у місцях, які зазвичай зайняті сторонами політичних переговорів. Створена в 2015 році серія рисунків під назвою Війна в Україні – це концептуальний аналіз мови, що використовується для опису збройного конфлікту на Донбасі. Кожен із рисунків пропонує трояке тлумачення пояснення однієї і тієї ж фрази, показуючи, що структура мови залежить від нашої політичної позиції. Відеоробота 2016 року Switch on red – це мінімалістичний перформанс на камеру, що демонструє відносність символів, які визначають політичну та культурну ідентичність. Червоний прапор, представлений на початку проєкту, змінює кольори завдяки застосованим фільтрам. Однак змінюється не матерія прапора, а його сприйняття – залежно від налаштування певних параметрів бачення.

На виставці показані також роботи, виконані під час перебування художниці у Познані. Інсталяція Фотозона складається з текстів, які нанесено безпосередньо на стіну галереї. Повторюється слово «Бог», додане до пам’ятників у Познані та Білостоці після політичних змін 1989 року з метою виправлення чи зміни їх значення (в Познані у 2006 році перед словами «За свободу, закон і хліб» у верхньому рядку додано «За Бога». У Білостоці в 2011 році до пам’ятника було додано слова «Бог, Честь, Батьківщина», а в 2018 році ще «Незалежність»). Йшлося про те, щоб монументи відповідали вимогам нового офіційного історичного наративу. Ця ж тема розглядається в роботі Пакунок, що складається з вивішених на стіні пакунків, обгорнутих папером з візерунками, які дублюють написи з Пам’ятника жертвам Червня 1956 року в Познані та Пам’ятника героям Білосточчини в Білостоці. Слова ЧЕСТЬ, БОГ, ЗАКОН, ХЛІБ, БАТЬКІВЩИНА – що з’являються на клаптиках паперу поза контекстом – повторюються так часто, що майже повністю втратили своє значення і варті менше, ніж папір, на якому вони були надруковані. Критичний аналіз пам'ятників, які є носіями офіційної історичної політики в Польщі, видається важливим способом інтерпретації виставки. Ця ж тема також розглядається в невеликій роботі під назвою: In foliage and in stone (автопортрет). Світлина зроблена перед Пам'ятником польській підпільній державі в Познані. Бачимо лише листя і світло, що відбивається у блискучій кам’яній плиті. Обличчя авторки автопортера абсолютно непомітне. Два рисунки The search of propersign for the monument to the Polish Protests це перепис гасел з протестів жінок проти рішення Конституційного суду щодо посилення положень закону про боротьбу з абортами. Художниця була у Польщі під час кульмінації демонстрацій Страйку жінок, під впливом побаченого спробувала окреслити гіпотетичний пам'ятник, присвячений цим подіям. Інсталяція Untitled (dedicated to exhibitions) – це робота site specific, яка використовує унікальні особливості простору галереї SKALA. Художниця помітила невеликий отвір на склопакеті, то ж на протилежній стіні вона розмістила продірявлений об’єкт, блок спресованих плакатів виставок Муніципальної галереї Арсенал у Познані. Діра в об’єкті знаходиться прямо навпроти отвору в склопакеті. Коли ми заглядаємо в порожнину зроблену в шарі плакатів, бачимо як, немов у відкритому кар'єрі, розкриваються перед нами приховані шари друку. Таким чином художниця коментує накопичувані зусилля чергової художньої виставки, чергового ,мистецького твору, що вивішується на стінах, що створюють щораз товстіший шар, крізь який пробитися все важче і важче.

На виставці в галереї SKALA Лада Наконечна приділяє особливу увагу словам, як засобу для порожніх, лицемірних, розмитих, мнимих значень. Словам, зміст яких швидко руйнується у сфері ЗМІ та політики. У свою чергу художниця приділяє велику увагу значенню кожного слова, даючи своїм роботам точні назви, які завжди дуже важливі для зрозуміння послання.

Мінімалістична, концептуальна форма цих творів чітко вказує точки конфлікту значень. Мистецтво Лади Наконечної – це багатогранна, критична практика, що викриває офіційні історичні, економічні та символічні дискурси, які завжди є еманацією політичного та мовного насильства і утисків.

У той же час художниця сигналізує, що вона усвідомлює естетичний та культурний контекст, що складається з кодів, за допомогою яких вона може спілкуватися з аудиторією. Її  дії спрямовані на відновлення суспільної свідомості та створення альтернативних наративів, які підтримуватимуть процес політичної та культурної емансипації.


Марек Васілевський

Photo © Tomasz Koszewnik

Untitled (dedicated to exhibitions) >>

Package >>

In foliage and in stone (self-portrait) >>

The search of a “proper” sign for the monument to the Polish protests >>

Photozone >>